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Il sistema operativo GNU/Linux prende il nome di distribuzione. Non esiste una sola distribuzione ma tante distribuzioni.

Disegnando un'albero, i rami più grossi sono rappresentati dalle distribuzioni principali mentre i rami più piccoli dalle distribuzioni derivate: Debian è il ramo principale, Ubuntu è un ramo di Debian, Linux Mint a sua volta è un ramo di Ubuntu.

Ci sono distribuzioni legate al mondo della scuola con una serie di applicazioni specifiche per la didattica, altre distribuzioni con una serie di applicazioni specifiche allo storage dei dati, della sicurezza, dell'utilizzo del PC come desktop.

Ad ogni modo è possibile personalizzarla e renderla il più possibile vicina alle proprie esigenze configurandola come meglio si crede anche partendo da zero con la possibilità di costruire la propria distribuzione, compilando manualmente sia il kernel che i pacchetti, grazie all'aiuto di Linux From Scratch e LFS-ITALIA.

Sul sito DistroWatch è possibile avere notizie di tutte le distribuzioni e premendo il tasto cerca sarà possibile scegliere:

  • il tipo di sistema operativo unix-like
  • la categoria, ovvero la funzione principale da svolgere
  • il paese di origine
  • se deve appartenere ad un determinato ramo principale
  • se non deve appartenere ad un determinato ramo principale
  • l'ambiente desktop
  • l'architettura della CPU
  • lo stato: attivo, inattivo oppure interrotto.

La scelta dell'Ambiente Desktop è una rivoluzione nell'utilizzo del PC per chi provviene da sistemi operativi diversi da Linux

Grazie all'Ambiente Desktop (Desktop Environment) è possibile utilizzare Linux tramite icone e finestre. Non esiste un solo Ambiente Desktop ma diversi e intercambiabili con la possibilità di poter scegliere quello che più piace.

E' da ricordare che in ambiente server si preferisce una interfaccia a caratteri considerata meno vulnerabile e più sicura rispetto ad una interfaccia grafica.

Al momento dell'installazione di una distribuzione Linux oppure durante l'uso è possibile scegliere uno o più Ambienti Desktop da installare:


KDE - K Desktop Envirement e i suoi componenti

KDE - K Desktop Envirement


GNOME - GNU Network Object Model Environment e i suoi componenti

GNOME - GNU Network Object Model Environment


XFCE - XForms Common Environment e i suoi componenti

XFCE - XForms Common Environment


LXDE - Lightweight X11 Desktop Environment

LXDE - Lightweight X11 Desktop Environment